1.png 2.png 3.png 4.png 5.png 6.png 7.png 8.png 9.png
Dames 1 Okt
4

Lauren Stam stopt als international

Nieuws afbeelding

Via hockey.nl: Ze is pas 27 jaar, speelt al jaren bij Oranje alle wedstrijden en zou moeiteloos nog jaren mee kunnen. Toch vindt Lauren Stam het mooi geweest. Na 105 interlands, 9 treffers, drie Europese titels, twee gewonnen Pro Leagues, een Champions Trophy, goud op de Hockey World League, een WK-titel en een gouden plak tijdens de Spelen in Tokio heeft ze besloten te stoppen als international. ‘Het is tijd voor andere dingen.’

‘Vind je het verrassend dat ik stop omdat ik 27 jaar ben?’, repliceert Stam op de eerste vraag. ‘Ik denk niet dat er een leeftijd is dat je klaar bent. Ik voel dat andere dingen beginnen te trekken. Ik ga luisteren naar dat gevoel. Ik vind het heel leuk om de volgende stap te zetten in mijn maatschappelijke carrière. Dat gaat niet samen met het commitment dat ik moet en wil geven aan het Nederlands team.’

Stam kijkt terug op een ‘mooie carrière’. ‘Ik heb alle nationale jeugdteams doorlopen, ben op mijn 21ste aangesloten bij Oranje, heb vijf jaar lang alles mogen spelen en mijn carrière in Tokio geweldig kunnen afsluiten.’

Emotie

Daar op het veld van Oi Hockey Stadium drong na het laatste fluitsignaal van de gewonnen finale tegen Argentinië tot Stam door dat dit mogelijk haar laatste interland was geweest. Die gedachte plus de blijdschap over het behalen van de gouden plak zorgden ervoor dat de altijd zo nuchtere Stam werd overmand door emotie. Toch had ze, zo vertelt de Amsterdamse, op dat moment nog geen definitieve beslissing genomen. Die viel in de weken daarna, toen ze met haar vriend op vakantie was. ‘Het was niet een moment, maar de uitkomst van een proces.’

Margot van Geffen van Nederland, Frederique Matla en Lauren Stam vieren de 3-0 tijdens de kwartfinale tegen Nieuw-Zeeland in Tokio. Foto: Koen Suyk

Een proces dat al meer dan een jaar in het hoofd van Stam speelde, legt ze uit. ‘Dat begon met het uitstel van de Spelen. We mochten lange tijd alleen trainen, verder was er niet veel. Ik heb op mijn 21ste mijn bachelor in de rechten gehaald en ben afgelopen jaar een master gestart. Automatisch ging ik daardoor meer over mijn toekomst nadenken.’

Wat wil ik?, was een vraag die ze besprak met familie en vrienden, waaronder een aantal oud-internationals en oud-ploeggenoten van Amsterdam die dat proces al een keer hadden doorlopen. ‘Ik was vooral benieuwd wanneer zij voelden dat het klaar was. We hebben er veel over gesproken, ze begrepen mij wel. Ze gingen mij niet vertellen wat ik moest doen, maar deelden hun ervaringen. Dat was fijn.’

Spannend moment

Nadat Stam de beslissing had genomen, kwam een ‘spannend moment’: ze moest bondscoach Alyson Annan inlichten. ‘Je kunt de beslissing nemen, maar als je het de bondscoach vertelt, is het definitief. Ik heb haar een appje gestuurd en gezegd dat ik met haar wilde praten. Toen wist zij natuurlijk al voldoende. We hebben een-op-een gezeten. Ik heb het uitgelegd, ze reageerde heel begripvol.’

De roomies Laurien Leurink en Lauren Stam na de olympische hockeyfinale. Foto: Koen Suyk

Stam lichtte vervolgens Laurien Leurink, jarenlang haar roomie, en Oranje-aanvoerder Eva de Goede in. Onlangs tijdens een bijeenkomst met de Tokio-selectie was daar het eerste moment om ook met de andere ploeggenoten terug te kijken op een carrière die is behangen met goud. Stam won alle prijzen die er te winnen waren. De verdediger was vaak de stille, betrouwbare kracht, die in de schaduw van de Oranje-sterren vakkundig haar werk deed.

Winnende shoot-out

De Oranje-hockeyfans kunnen zich echter allemaal het moment herinneren dat de bescheiden Stam de hoofdrol vertolkte. Het was op 29 juni 2019 in een volgepakt Wagener Stadion tijdens de Grand Final van de Pro League tegen Australië. Het duel eindigde gelijk, waarna shoot-outs de beslissing moest brengen. De winnende shoot-out kwam van de stick van Stam, die vol overtuiging de bal met de backhand in het doel sloeg. Op haar knieën met twee gebalde vuisten vierde Stam haar moment of fame.

 

‘Aan dat moment en de manier van juichen word ik nog vaak herinnerd’, lacht Stam. ‘Het staat ook hoog in mijn mooiste herinneringen. Ik weet nog dat het prachtig weer was en het stadion vol zat. Het was genieten om daar te spelen. Toen kwam de shootout-serie, die altijd spannend is. Ik vond het mooi dat ik voor het team beslissend mocht zijn. Maar ik heb het nooit als vervelend ervaren dat ik minder in de aandacht stond. Voor mij is de waardering van het team het allerbelangrijkste.’

Het zijn ook die teamgenoten, die de verdediger van Amsterdam gaat missen. ‘Met sommige speelde ik al sinds de jeugdteams samen. Ik heb genoten van de trips samen, de tijd in de hotels, de lol in de kleedkamer. Maar ook de trainingen vond ik heel leuk. Iedereen weet dat ik het van hard werken moet hebben, een trainingsbeest ben. Juist omdat ik dat commitment niet meer kan afgeven, is het de juiste beslissing dat ik nu stop bij Oranje.’